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Rama de olivo con  fruto

OLIVO
( Olea europaea )

 

Nombres vulgares:..Aceituno, Acebuche. Olivera (Catalán). Olibo(Euskera). Olive(Ingles).

Familia:
Oleáceas.

Parte de planta empleada: Hojas, frutos.

 
     

 

 

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DESCRIPCIÓN:

El Olivo es un árbol muy longevo (se conocen olivos de hasta 2000 años) de crecimiento lento, que puede alcanzar los 10 m de altura. El olivo es el resultado de la evolución de su antecesor silvestre, el "Acebuche". Tiene el tronco de color gris, liso en sus primeros años y posteriormente con innumerables grietas que aumentan a medida que el olivo va envejeciendo. Este árbol es de copa ancha y ramificación abundante. Sus hojas son opuestas, ligeramente pecioladas, lanceoladas, de consistencia coriacea, de color verde fuerte en su parte superior y blanquecinas en la inferior. Florece en Mayo. Flores en racimillos más cortos que las hojas, con muchas flores pequeñas, blanquecinas y olorosas. Su fruto es la aceituna (olivas), que en un principio es verde de sabor amargo y a medida que madura va oscureciendo su color hasta llegar a ser negra. En su interior contiene una única semilla y , para consumirse deben ser lavadas varias veces con agua y sosa cáustica, después son aliñadas con salmuera o plantas aromáticas como el Tomillo. De ellas se obtiene el aceite de oliva, que se extrae por presión, usado para cocinar o en farmacia. La madera, es apreciada para hacer muebles y esculturas. Su cultivo se da en suelos calcáreos y soleados, de clima mediterráneo.

LOCALIZACIÓN:

El Olivo es originario de Oriente, según algunos investigadores procede de Asia Menor. Fue introducido en España por fenicios y griegos. Los romanos expandieron su cultivo por toda la península y los árabes perfeccionaron las técnicas de producción de aceite. (La propia palabra "aceite" es de origen árabe, procedente de la palabra "az-zait", que quiere decir "jugo de aceituna"). Fue llevado a América por los españoles, durante los siglos XVI y XVII, por lo que se encuentra en California y zonas de Sudamérica como Méjico, Perú y Chile; tambien se encuentra en Australia. Hoy día existen en España más de 215 millones de olivos en una superficie de alrededor de 2 millones de hectáreas, lo que representa el 27% de la superficie mundial, y coloca a España en el primer puesto en la producción y exportación de aceite de oliva. Se cría silvestre en ejemplares aislados o formando acebuchales, en las tierras bajas próximas al mar del litoral mediterráneo y atlántico de la Península. En zonas de clima suave.

FLORACIÓN Y COSECHA:

Época de floración:   Florece en Mayo-Junio.

Cosecha:  Frutos— De Octubre a Enero.

CULTIVO:

* Se multiplica por semillas y esquejes. Es planta rústica que admite suelos pobres y soporta bien la sequía. Admite muy bien el trasplante y el recorte. Cultivado para la obtención de aceite. Utilizado como ornamental, normalmente como ejemplar aislado, aunque hoy en día se está abusando de su cultivo, a pesar de los problemas de alergia de su polen.

COMPOSICIÓN QUÍMICA:

* Oleorropina, oleasterol, oleanol, olestranol, acido glicólico, manitol, glucosa, olinina, resina.

PROPIEDADES:

* Hipotensor, antiesclerótico, vasodilatador, febrífugo, tónico.

USOS:

Se puede utilizar en infusión, tintura, extracto fluido.

El aceite de oliva posee múltiples propiedades:

 » Disminuye la
acidez gástrica.

 » Ligeramente laxante; una cucharada en ayunas combate el estreñimiento.

 » Disminuye la glucemia.

 » Mejora el vaciamiento de la vesícula biliar lo que favorece la no formación de cálculos biliares.

 » Quienes sufren de cólicos hepáticos y nefríticos encuentran alivio, tomando una cucharada de aceite puro de oliva en ayunas.

Olivo

 » Reduce el nivel de colesterol, previniendo la arteriosclerosis.

 » Disminuye el riesgo de infarto.

 » Disminuye las dosis diarias de insulina en diabéticos.

 » Beneficia nuestro crecimiento óseo y permite una excelente mineralización del hueso.

 » Disminuye la presión arterial.

 » El aceite de oliva también se utiliza como antídoto de venenos irritantes, haciéndolo absorber en gran cantidad.

» Reduce las probabilidades de trombosis arteriales.

 » Mejora la absorción intestinal.

 » Disminuye la capacidad de oxidación celular previniendo la vejez prematura.

Las hojas frescas de olivo poseen una acción hipotensora, asociada a su acción diurética que reduce la presión arterial (Uso interno)

Combate las palpitaciones cardiacas. (infusión de las hojas)

Febrífugo (infusión de las hojas).

Para expulsar las lombrices, tomar una infusión de sus hojas diariamente en ayunas.

La aceituna se considera aperitiva y tónico estomacal; ésta virtud puede realzarse si las adereza con alguna planta con esencias como el tomillo, el romero o la menta.

Se dice que las aceitunas deshacen las viscosidades asidas en las paredes del estómago.

Una infusión de las hojas o de la corteza se puede emplear para lavar toda clase de llagas.

La madera de olivo al ser muy compacta, es apreciada en trabajos de tallado y tornería.

 

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