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NUTRICION
   
Vitamina A
   

     La vitamina A o retinol, es un nutriente esencial para el ser humano; perteneciendo al grupo de las vitaminas liposolubles. Se llaman vitaminas liposolubles porque son solubles en cuerpos grasos, son poco alterables, y el organismo puede almacenarlas fácilmente (Hígado, retina, pulmones y riñones). La vitamina A se conoce también como retinol o ácido retinoico, ya que genera pigmentos necesarios para el funcionamiento de la retina. Existen dos grupos de compuestos que tienen actividad vitamínica A; el retinol, retinal y ácido retinoico y los carotenos y carotenoides (precursores de la vitamina A) que una vez ingeridos, nuestro hígado los transforma en retinal, luego a retinol y por último en ácido retinoico (vitamina A). La provitamina A mas importante es el betacaroteno.

 

Alimentos

     DONDE SE ENCUENTRA:

 
La vitamina A preformada (retinol o ácido retinoico), se encuentra en estado libre principalmente en alimentos de origen animal.
El aceite de hígado de bacalao es la fuente más importante de vitamina A y D. Se utiliza como suplemento dietético en perlas, para favorecer los procesos de calcificación ósea y en etapas de crecimiento.
Los carotenos se encuentran en las hortalizas y frutas verdes, amarillas y rojas, así como también en el hígado, los huevos, la margarina, la leche y los productos lácteos.
 

     PROPIEDADES:

La vitamina A desempeña un papel fundamental para la vista y la visión nocturna.
Previene de alteraciones visuales como cataratas, glaucoma, perdida de visión; también ayuda a combatir infecciones bacterianas como conjuntivitis.
Interviene en la regeneración y la conservación del tejido epitelial de piel, mucosas, cabello, uñas, dientes y huesos.
Se requiere en el desarrollo embrionario.
Protege al ADN de su acción mutagénica.
Es un factor esencial en el crecimiento.
Juega un papel importante en la formación de células sanguíneas.
Necesaria para el crecimiento y desarrollo de huesos.
Es un antioxidante natural.
Promueve la reparación de tejidos infectados y aumenta la resistencia a la infección.
Contribuye a la producción de esperma, como también al ciclo normal reproductivo femenino.
La vitamina A aumenta la función inmunitaria, contribuye a reducir las consecuencias deciertas enfermedades infecciosas; especialmente del aparato respiratorio creando barreras protectoras contra diferentes microorganismos.
Los carotenoides tienen un alto poder antioxidante y las dietas ricas en carotenoides se asocian con una disminución de la incidencia de cáncer y de enfermedades cardiovasculares.
Es necesaria para preservar la salud de las membranas que recubren el estómago, los intestinos y las vías urinarias.

     NIVEL ACONSEJADO DE VITAMINA A:

Edad y Grupo
Consumo adecuado
µg/dia
Maximo aconsejado
µg/dia
Hombres adultos
600-1000 mcg/dia
9000 mcg/dia
Mujeres adultas
600-800 mcg/dia
7500 mcg/dia
Mujeres embarazadas
700 mcg/dia
3300 mcg/dia
Lactantes
350-375 mcg/dia
900 mcg/dia
1 - 3 años
400 mcg/dia
1800 mcg/dia
4 - 6 años
400-500 mcg/dia
3000 mcg/dia
6 - 12 años
500-700 mcg/dia
4500 mcg/dia
13 - 20 años
600-700 mcg/dia
6000 mcg/dia
  µg = mcg = micro gramos = la milesima parte de 1 gramo  

     CARENCIA O EXCESO DE VITAMINA A:

     CARENCIA

›› Retraso del crecimiento.
››
Problemas de la visión y dificultades en la adaptación de la vista al pasar de la claridad a la oscuridad, causando en ocasiones nictalopia (ceguera nocturna). Una carencia grave puede desembocar en ceguera total, debido a la alteración de la estructura ocular.
››
La piel se vuelve áspera, seca, con escamas (piel de gallina, piel de sapo), el cabello se torna quebradizo y seco al igual que las uñas.
››
Aumenta la propensión a infecciones bacterianas, parasitarias o virales, pues la vitamina A contribuye al mantenimiento de la integridad de las mucosas. Al carecer de ellas, desaparece la barrera contra las infecciones.
›› Malformaciones esqueléticas y aumento de la probabilidad de padecer problemas en las articulaciones; debido a que obstaculiza la regeneración ósea.
›› Anomalías en la formación de los dientes.
›› Cansancio general, pérdida de apetito y pérdida de peso.

     EXCESO

››
Debido a que la vitamina A es liposoluble (disuelta en grasas), al contrario que las hidrosolubles, no se elimina con facilidad. Consumir un exceso a través de la dieta es posible, aunque poco probable. Las dosis muy elevadas, pueden ocasionar toxicidad y pueden ser causadas generalmente por exceso de suplementos vitamínicos.
››
Los cuadros tóxicos sólo se producen con la ingestión de altas dosis de la vitamina A preformada (retinoide), como la proveniente del hígado; mientras que las formas carotenoides no generan los mismos síntomas.
››
Densidad mineral ósea reducida.
››
Desórdenes del sistema nervioso central.

     ALIMENTOS RICOS EN VITAMINA A

  Alimentos de origen animal
    Hígado (cerdo, res, pollo, pavo,     pescado)
    Queso
    Leche entera
    Huevo (Yema)
    Nata
    Trucha
    Mantequilla
    Pescado azul (Sardina, Atún, caballa, etc..
    Aceite Hígado Bacalao
  Alimentos de origen vegetal
    Zanahoria
    Naranja, Limón
    Frambuesas
    Col     Plátanos
    Alcachofas
    Melón, Sandía 
    Berros
    Papaya
    Calabaza
    Mango
    Pimiento     Ciruelas
    Espinacas
    Albaricoques, Manzanas 
    Acelga
    Borraja
    Tomate     Diente de León
    Lechuga     Perejil
    Algas dunaliella.     etc..
  En general alimentos vegetales de color verde oscuro, naranja, rojo o amarillo.  


     
DEBEMOS SABER:
     

Las dietas muy pobres en grasa dificultan la absorción de retinol como de carotenos, causando un déficit de vitamina A. No olvidemos que estas sustancias son liposolubles, absorbiendose disueltas en grasas, a través del intestino delgado.
 
Los lácteos desnatados no son fuentes dietéticas de vitamina A. Puesto que a estos se le eliminan las grasas.
 
La vitamina A se mantiene estable a temperaturas ordinarias de conservación y de cocción. Es relativamente estable a la luz y el calor, pero es destruida por oxidación al estar expuesta al oxígeno.
 
El exceso de alcohol irrita el tracto digestivo e inhibe la absorción de vitamina A.
 
El hígado es la fuente más rica de retinol o ácido retinoico, y puede ser un problema potencial para las mujeres embarazadas puesto que el retinol en exceso es Teratógeno (puede inducir o aumentar la incidencia de las malformaciones congénitas).
 
     

 Vitamina A
 Vitamina B1
 Vitamina B2
 Arandano
 Arroz
 Brocoli
 Calabaza
 Fresa
 Manzana
 Naranja
 Remolacha
 Sandía
 Tomate


Terapias                     Arriba                   Vitamina B1